• Lucy

Ik vertrek: Steffie en Robert verhuisden naar West-Cork

Midden op het West-Ierse platteland verhuren de Nederlandse Steffie en haar man Robert een knusse cottage. Op een aantal kilometer van het dorpje Ballydehob ligt het afgelegen genoeg om heerlijk aan de stadsdrukte te ontsnappen. Het enige wat je hoort is af en toe het geloei van een koe. ‘Het leven is hier relaxter, de natuur is mooier, de mensen minder gehaast en waarschijnlijk daardoor vriendelijker’ zegt Steffie. ‘Al is er wel een verschil tussen Cork City en West Cork en voor mensen uit Dublin is dat weer heel anders.’


Sprong in het diepe

Ik ben dol op ‘Ik vertrek’ achtige verhalen en vroeg na mijn verblijf in de artistiek ingerichte cottage aan Steffie hun verhaal. Je huis in Nederland te koop zetten en het buitenlandavontuur aangaan is iets waar veel Nederlanders van dromen, slechts enkelen durven de stap te zetten. Misschien niet zo gek als je je bedenkt wat er allemaal bij komt kijken, om van risico’s nog maar te zwijgen. Steffie en Robert koesterden lange tijd de wens om naar Ierland te verhuizen en besloten er in 2017 voor te gaan. Nu, te midden van alle corona-perikelen, leven ze op het West-Ierse platteland en verhuren ze met succes de door hen opgeknapte cottage.


Inchydoney Beach

Terug naar de realiteit

In Steffie’s geboorteplaats Gorinchem runden ze een wijnproeflokaal,

dat Steffie van haar vader over had genomen. Hoewel ze elk weekend vol zaten, bleven ze dromen van een vertrek naar het door hen geliefde Ierland. ‘Op een gegeven moment zei een wat oudere heer tegen ons, als je wilt verhuizen dan moet je een datum of in ieder geval een jaar vastzetten anders loopt het plan bij je weg. We besloten dat 2017 een goed jaar was om te vertrekken.’ Ze verkochten het proeflokaal en vertrokken met een oude vouwwagen. Na twee weken op een campingplek vonden ze een huurcottage net buiten de stad Cork. Ze vonden beide werk bij een callcenter en gingen op zoek naar een iets blijvends.


Creatieve bijbaan

‘Eigenlijk wilden we een camping of glamping met bijzondere accommodaties, maar we wisten niet hoe te beginnen en waar. We maakten een afspraak met een bedrijfscoach van Faílte Ireland (het Ierse toeristenbureau) en binnen tien minuten schoot zij ons ‘vage plan’ af. Ze raadde ons aan klein te starten vanuit huis of iets gehuurds en van daaruit verder te werken. Haar woorden ‘Je bent zo vijf jaar verder, de spaarpot is leeg, je werkt je over de kop en er is nog niets rendabels opgezet’, dreunden nog even door maar gaven ons de realiteit weer terug. Ze adviseerde een locatie te zoeken in de buurt van de N71 en de R586 en stelde nog eens dat het eerste huis dat we zouden kopen niet perse ons forever home hoefde te zijn. Ze bekeek ons nog even goed en zei ‘Misschien moeten jullie beginnen met een bijbaan in vintage of iets creatiefs.’ Pas toen vertelden wij haar dat we allebei al handelden in vintage en flipclocks, hoe grappig was dat? Robert heeft altijd verschillende webshops gehad en op dit moment heeft hij twee Etsy winkels, die heel goed lopen. Ik heb een kleine webshop genaamd Hunters Gatherers Vintage en verkoop met name via Instagram.’

Ballydehob

Nieuw plan

‘Na ons beraad met de Ierse bedrijfscoach ging het plan voor de camping in de ijskast. We gingen we op zoek naar een leuk huis voor onszelf met eventuele mogelijkheden voor de toekomst. We reden rond, planden wat bezichtigingen en toen kwamen we uit bij Teach Dearg, waar we zijn neergestreken. Het regende pijpenstelen, de makelaar was te laat, maar we vonden het fantastisch. Hoewel iets boven ons budget, gaf de guesthouse, nu Airbnb, de doorslag om het te doen. Teach Dearg is Iers voor het rode huis.'


'En toen begon de ellenlange hypotheekaanvraag. Iedere keer als we dachten dat het rond was, wilde de bank weer nieuwe informatie hebben. We hoopten in december te verhuizen, februari, maart … en toen was het maart 2020 en ging het hele land op slot. De keukentafel van onze ieniemienie cottage in Cork werd een thuiswerkplek en de regel was dat we ons niet verder dan twee kilometer rondom mochten bewegen. Halverwege april kregen we eindelijk groen licht en was het huis van ons. Ze zouden de sleutels in een kast in een van de schuurtjes leggen en dat was de hele overdracht. Met een grote omweg reden we steeds op en neer van Cork naar Ballydehob om alle checkpoints te vermijden. Via een bouwkundige kregen we de naam door van een aannemer die werkzaamheden kon verrichten.


Toen eind mei de eerste restricties werden opgeheven kon de aannemer beginnen. We besloten om in de kleine bungalow te gaan wonen om kosten te besparen en ik kon per 1 juli beginnen bij het restaurant Pilgrims in Rosscarbery.’


Terug in de tijd

‘Binnen twee maanden hoopten we naar het grote huis te verhuizen, maar dat werden er vijf. Inmiddels waren we in de tweede lockdown beland en lag alles weer stil. We bestelden een pellet kachel voor de bungalow, welke tijdig werd geleverd, maar er was op dat moment niemand te vinden die hem mocht aansluiten. En zo kachelden we de lange lockdown door… Uiteindelijk is de bungalow pas in september 2021 opengegaan. Meer dan een jaar later dan gedacht, nadat we hadden geproefdraaid met onze ouders, die we ook al meer dan anderhalf jaar niet hadden gezien. We hebben geprobeerd de bungalow op onze manier in te richten, niet tuttig, geen oude lelijke meubels en geen 12 in een dozijn.


Als je vraagt wat de verschillen zijn met Nederland, dan zijn dat er veel. Natuurlijk hebben we alle voorzieningen die horen bij 2021 (wifi, 4 of 5G), maar op veel vlakken gaan we hier echt terug in de tijd. Neem bijvoorbeeld het postkantoor, daar zitten de loketbedienden nog achter een loket. En mensen kunnen hier ook hun pensioen cash ophalen of hun belasting of rekeningen cash betalen. Aannemers, loodgieters etc. zijn net als in Nederland moeilijk te vinden, maar wel trouw. Echter wachten we al maanden op hun rekening, zelfs na meermalen vragen, geen factuur gezien.’




Steeds meer eigen

Inmiddels is de Airbnb vier maanden open en hebben we al vele leuke Ierse en ook buitenlandse gasten gehad. En na ieder bezoek passen we weer iets aan of voegen we iets toe. Het huisje wordt steeds completer. Ook ons eigen huis (het rode huis) wordt steeds meer eigen en hoewel oud, wordt ze elke keer weer een beetje glad getrokken of opgehaald. Of we hier voor altijd blijven? Als voor altijd vijf of tien jaar is, dan waarschijnlijk wel. Maar daarna? We zien wel; het noorden van Ierland is ook prachtig en zolang we elkaar hebben en er een goede internetverbinding is, vinden wij het al snel goed.


Lieve groet uit Ballydehob!






226 views1 comment

Recent Posts

See All